疫情伤「心」!心理谘商师难找 看诊要等10个月

疫情带来压力忧伤,许多人无处获得心理谘商,儿童与低收入患者的情况更惨。(美联社)

多年来,各地病患难以找到心理谘商师的问题迟未解决,新冠肺炎疫情让此情况更加严重。许多心理谘商师不收初诊病患或暂停预约,让许多饱受焦虑、压力和忧伤所苦的人们无处寻医,儿童与低收入患者的情况更惨;在麻州波士顿医疗中心,儿童病患就算排上谘商预约名单,也要等十个月才能看诊。

华盛顿邮报报导,安洁拉‧韩尼‧吉列特(Angelle Haney Gullett)去年9月失去父亲,她知道自己需要安慰谘商。

吉列特去年10月初到圣诞节期间,联繫洛杉矶地区25家诊疗所,并透过完整的试算表整理各家联繫结果;孰料,没有一家诊疗所愿意收初诊病患,大多数诊所停止预约。

即使吉列特愿意以现金支付每次数百元的谘商费用,她仍找不到心理谘商师看诊。

「我住在一个大城市,身处洛杉矶,我们有很多心理谘商师。」吉列特说:「我觉得很奇怪,许多谘商师的预约都额满。」

全美心理谘商市场多年来供不应求,过去两年的新冠肺炎疫情纷扰,让谘商诊疗资源稀少的问题再次浮上檯面。

儿童及低收入患者的心理谘商照护尤其稀少难寻,郊区的医疗资源比不上城市和都会区,若要寻找非裔或拉丁裔谘商师,选项更侷限。

波士顿医疗中心(BMC)表示,职员最近才开始联繫2021年4月加入170人等待名单的儿童家长;BMC儿科医师克莉丝汀‧克罗福德(Christine Crawford)身兼非营利精神疾病谘商组织「国家精神疾病联盟」(NAMI)助理医事主任,她表示,BMC候诊患者至少要等十个月才能看诊。

另一家非营利机构OhioGuidestone在哥伦布(Columbus)地区有20名医师轮流看诊,候诊名单介于150人到200人不等,几乎是平常的一倍。

联邦政府的心理健康和药物滥用转诊热线2020年接到83万3598通电话,比疫情前的2019年增加27%,2021年增至102万通。

心理谘商师及相关协会官员表示,前述情况都是真的,疫情则是泼油救火。

奥克拉荷马基督大学(OCU)人文科学研究所所长凯莉‧罗伯兹(Kelly Roberts)表示,「这是最惨的情况,我以前从没见过。」

作者: admin

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