别再嘲笑口吃的人 美研究:是大脑先天差异

别再嘲笑口吃的人 美研究:是大脑先天差异
别再嘲笑口吃的人 美研究:是大脑先天差异

【健康医疗网/记者杨艾庭外电报导】全球约有7000万人口吃,其中包括现任美国总统拜登(Joe Biden),也曾公开表示因语言障碍,而被同学和一名修女嘲笑,他也坦言克服口吃,是他做过最困难的事情之一。自古以来,口吃的人常常遭到批评、取笑,也经常被误解成养育不良,或情感创伤等因素而引起的「心理问题」,但根据美联社(AP)报导,以生物学角度研究,口吃应是来自「遗传和大脑的差异」。美国加州精神科医师Gerald Maguire博士表示,「透过了解生物学,减少因口吃所萌生的耻辱感,并接纳这样的症状。」

口吃不是因为紧张害怕 而是大脑这些结构异常

根据美国听语协会(American Speech-Language-Hearing Association, ASHA)(2004)的定义,口吃是一种言语流畅障碍,说话时结巴、不断重复某些字、拉长语音,或是话语不连贯等现象,严重者还会合併耸肩、眨眼、甩头等动作。

根据美联社(AP)报导,早在古代中国、希腊和罗马就有「口吃」的相关记载,但一直无从找到引发口吃的原因,但直到现代基因以及脑科学的研究越来越深,提供了不少线索。约10多年前,研究人员发现了第一个和口吃密切相关的基因。而特拉华大学语言障碍研究员Ho Ming Chow也研究3到5岁的儿童,超过8成的口吃儿童都是从这个年龄开始发病,研究结果显示,从来没有口吃的孩子,和经常口吃的幼儿大脑存在「轻微差异」。

例如,研究发现与口吃有关的基因突变,是与大脑中的「胼胝体」结构异常有关,胼胝体是一束连接大脑两个半球、让左右脑能够交流的纤维。以及「丘脑」,丘脑是将感觉讯息分类到大脑其他部分的转运站。另外,研究也认为口吃与「基底神经节」(又称基底核)有关,基底神经节是控制骨骼肌的潜意识运动、协调运动区所控制的随意动作,因此一旦异常时会引起不正常的躯体运动。

找语言治疗师接受正规治疗 美国也正针对口吃测试新药

Ho Ming Chow表示,「口吃涉及多个基因,但是确切的遗传原因可能会因人而异,且虽然原因不同,但最终都已影响大脑。」尽管如此,许多人仍然经常误会口吃只是因为太紧张、害羞或童年时遭到挫折才导致的,甚至认为,「如果口吃的人努力改变自己,就可以停止」。对此,马里兰大学研究员Nan Bernstein Ratner表示,「我们还有很长的路要走,来改变对口吃的错误观念。」

而「语言治疗」是目前口吃治疗的关键,主要以「口吃修正治疗法」、「说话速度控制疗法」及「说话流畅性塑成治疗法」为主,不过美联社报导中指出,美国目前正在测试治疗口吃的药物,可能在未来几年内,被批准用于治疗口吃,首先是开放成人,后来才是儿童。另一项研究表明,口吃可能与大脑中的神经传导物质「多巴胺」水平过高有关,因此透过降低多巴胺的活性,以减缓口吃的发生。

作者: admin

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