Omicron如何改变疫情?我们应该高兴还是害怕?

奥米克隆是一种高度传染性的新冠肺炎变种病毒,正在全世界迅速传播。但目前已知感染后的症状没有Delta变异体严重,因此很多人放下了警惕,认为“群体免疫”即将来临。真的是这样吗?恐怕没…

Omicron如何改变疫情?我们应该高兴还是害怕?

奥米克隆是一种高度传染性的新冠肺炎变种病毒,正在全世界迅速传播。但目前已知感染后的症状没有Delta变异体严重,因此很多人放下了警惕,认为“群体免疫”即将来临。真的是这样吗?恐怕没那么乐观。

金融网站MarketWatch报道称,流行病学家正在评估当前的奥米克隆感染浪潮是否会改变新冠肺炎疫情的趋势,如果会,会产生什么影响。

起初,专家们松了口气,因为感染奥米克隆变异病毒的症状似乎很轻微。

南西奈拿骚医院的亚伦·格拉特说:“我们已经看到很多人被感染,但感谢上帝,奥米克隆的感染情况并不严重。他指出,感染奥米克隆的患者住院、急诊室入院、插管和死亡的比例低于德尔塔。

但由于Omicron的感染率较高,疫情后重病人数也较高。《纽约时报》追踪疫情的每日统计数据显示,过去两周,死亡人数激增,单日死亡人数增长36%,平均为1653人。住院率激增83%,平均每天135,559例。

另一个担忧是,4岁以下儿童的住院率正在上升,但这些儿童目前在美国没有资格接种疫苗。

下一个变种人可能更可怕。
公共卫生专家提醒人们,千万不要放松对防疫的警惕。最近,在法国发现了一种新的变异IHU病毒。虽然还没有被世界卫生组织(WHO)认定为“需要关注”、“高度关注”或“高影响”的变异体,但仍然是一个很大的警示,说明离结束疫情还很远。

南非非洲卫生研究所(AHRI)研究员、夸祖鲁-纳塔尔大学(KZN)副教授亚历克斯·西加尔(Alex Sigal)领导的研究发现,感染奥米克隆“提高了对德尔塔的中和免疫”,这可能会减少他们再次感染德尔塔的机会。此外,数据显示,Omicron的致病性弱于Delta,这一结果“可能对减轻重度负荷有积极意义”。上个月发表的这项研究有一个小样本,只覆盖了十几个患者,还没有经过同行评审。

这可能是个好消息。Sigal说:“如果Omicron的致病性真的很弱,那么可能说明疫情的发展轨迹发生了变化。奥米克隆将会接手,至少目前,对我们日常生活的干扰可能会减少。」

然而,传染病医生认为,情况并不那么乐观,世界各地可能会出现更多新的变异毒株。

Omicron的快速传播可能会为更多变种病毒打开大门,让未来的疫情演变成“打地鼠”的游戏。这个变种被压下去,新的变种再次出现,下一个变得比上一个更毒。在未接种疫苗和免疫功能低下的老年人和易感人群中,出现这种情况的概率最高。基于Omicron强大的传输能力,幸运的是这种变体的死亡率没有那么高。

布里格姆妇女医院(BWH)传染病科主任保罗·萨克斯在推特上说,疫苗接种有很大帮助。他说:“如果Omicron遇到一个完全没有抗体的群体,并像其他变种一样在肺部快速繁殖,后果不堪设想。」

群体免疫仍然遥不可及。
许多人希望这次奥米克隆疫情能够为更容易感染的高危人群筑起一道墙。

格拉特说:“它当然有可能感染许多人。从好的方面来看,至少他们对新冠肺炎或奥米克隆突变株免疫。理论上,这可能会让我们更接近群体免疫,保护那些没有接种疫苗的人。」

然而,这只是一个理论,很难验证。所谓“群体免疫”,是指一旦高比例人群从疾病中恢复或接种疫苗后获得免疫力,其余人群被感染的可能性就会大大降低。但是,按照目前的情况来看,“大规模免疫”仍然是一个遥不可及的目标,即使对美国来说也是如此,美国完全接种疫苗的人口比例高达全国人口的62%。

根据美国国家传染病研究所(NIID)研究员Takeshi Arashiro和他的同事(尚未经过同行评审)发布的研究报告,受到其他新冠肺炎变种袭击的国家可能在2022年免于最严重的Omicron疫情。

但是,有一个问题。为了实现群体免疫,一个关键因素是将低死亡风险人群与高风险人群(70岁以上且以前身体状况良好的老年人)分开。随着病毒在低风险群体中的感染,获得免疫力在群体中变得越来越普遍,从而降低了高风险群体的感染风险。但是现实世界是不可预测的,与实验室环境不同。

群体免疫策略的另一个致命突破口是“无症状传播”,这使得将感染者与高危人群分开的策略更难实施。更何况现实生活中,弱势群体很难一直待在家里,多年远离“非易感人群”,直到达到群体免疫。

根据梅奥诊所的数据,美国70%的人口(超过2亿人)需要从疫情中恢复,才能实现大规模免疫。“如此高的感染人数可能会导致严重的并发症和数百万人的死亡,特别是老年人和那些已经处于身体状况的人。医疗保健系统可能很快会不堪重负。」

即使通过感染实现群体免疫,也不能排除被Omicron、Delta或其他未知新变种病毒感染的可能性。梅骜医学中心表示:“从疫情中恢复后,需要多长时间才能恢复免疫力来保护你免受疾病的侵害还不得而知。即使有抗体,仍然有可能再次得到新冠肺炎。」

作者: admin

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